Имя героя достойно памяти

Наш земляк — герой Советского Союза Андрей Николаевич Остапенко, прах которого покоится на городской кладбище города Кокшетау, по жизни был человеком очень скромным. На фронт попал юношей в 1943 году. Первое столкновение с фашистами для Андрея произошло в районе Кременчуга. Стрелковый полк, в котором Остапенко служил автоматчиком, получил приказ взять населенный пункт, расположенный на правом берегу Южного Буга.

Однако связь с полком была прервана, и у бойцов закончились патроны… С рассветом следующего дня советские воины неожиданно появились перед неприятелем. Красноармеец Остапенко короткими очередями заставил противника залечь в траншею. После чего он бросил туда гранату, а после взрыва прыгнул в нее, уничтожил пулеметчика, захватил его оружие, и открыл огонь по гитлеровцам.

Пулеметным огнем красноармеец Остапенко прижал оборонявшихся фашистских пехотинцев и дал возможность подняться своим боевым побратимам, которые были прижаты к земле вражеским огнем. Бойцы закрепились на правом берегу Южного Буга и в течение двух суток, вооружившись немецкими автоматами, пулеметами и гранатами, вели ожесточенный бой с превосходящими силами противника, отразив девять вражеских атак, сумев удержать захваченный плацдарм до подхода подкрепления. В рукопашных схватках по удержанию плацдарма боец Остапенко уничтожил 17 гитлеровцев.

За этот бой Андрей Николаевич Остапенко был удостоен звания Героя Советского Союза. После увольнения в запас поселился в казахстанском городе Кокчетаве, где за хорошую работу на мирном фронте получил еще и орден «Знак Почета». Трагически погиб 6 сентября 1979 года в результате автокатастрофы. Сегодня в нашем городе проживает вдова Героя Советского Союза Андрея Остапенко — труженик тыла Мария Остапенко. Она очень активна, не пропускает ни одного праздника, всегда приходит на площадь:

Так сложилось, что я пережила не только мужа, но и двоих детей. Живу одна. Здесь чувствую, что не одинока, здесь — моя семья.